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标本市场科学家在匈牙利发现淡水海怪化石-【新闻】

发布时间:2021-05-28 16:58:59 阅读: 来源:软门帘厂家

【标本市场】科学家在匈牙利发现淡水海怪化石

艺术图:生活在河流里的古老沧龙类

【标本市场】近日,科学家在匈牙利发现了一种淡水海怪的化石,距今已有8400万年历史。新发现的沧龙类是在匈牙利西部一个废弃的煤矿中发掘出来的。科学家整理出了数千块化石,分别属于几个Pannoniasaurus个体,其大小从1米到4米不等。

虽然不是很像传说中的尼斯湖水怪,但已经很接近了。这种新发现的生物属于沧龙类(mosasaur),是一类古老的水生爬行动物,外形介于鳄鱼和鲸鱼之间。沧龙类没有像蛇颈龙那么细长的脖子,后者正是许多尼斯湖水怪形象的来源。

科学家认为,这种被命名为Pannoniasaurus的动物可能一生都在淡水里生活,这在沧龙科中为首次发现。匈牙利自然历史博物馆的古生物学家,同时也是研究的领导者拉兹洛・马卡蒂(László Makádi)在声明中说:“我们这里拥有的证据清楚地揭示出,它与鲸鱼的某些进化支系很相似,而且能适应多种水生环境。”

极其稀少的幼体化石

研究者称,发掘中出现了几块较小的化石,属于幼年个体,这在沧龙类中是非常罕见的发现。“我们通常都是采集到大个体的化石,”合作研究者,加拿大阿尔伯塔大学的沧龙类专家迈克尔・考德威尔(Michael Caldwell)说,“在沧龙类化石记录中,幼年或者更小个体的化石就像母鸡牙齿一样稀有。”

在同一个地点发现如此众多的同种化石,也表明Pannoniasaurus可能是一种真正的淡水动物,而不是偶尔游到河里掠食的海洋沧龙类。现生的一些鲨鱼中也存在这种行为。考德威尔说:“最有意思的是我们发现了它们生活的地点,而且这个地点的化石涵盖了它们生命周期中的所有阶段。”

河流里的顶级掠食者

在Pannoniasaurus生活的晚白垩世时期,化石所在地是一系列热带岛屿的一部分。这些岛屿位于隔绝非洲和南欧的大面积淡水“海道”中间。Pannoniasaurus所栖息的河流隔开了这些岛屿,并一直流入海道中。

这些河流中生活着鱼类、两栖类、龟、蜥蜴和恐龙等,它们的化石都可以在废弃煤矿中找到。Pannoniasaurus拥有巨大的体型,很可能是当时生态系统中最顶级的掠食者。尽管如此,但Pannoniasaurus却并不凶猛。它们的牙齿细小、尖利,表明其可能主要以鱼类或者两栖类、蜥蜴为食。

像鳄鱼一样的海怪

与其他海洋沧龙类不同,Pannoniasaurus的四肢功能更类似脚而不是鳍,这在它们偶尔爬上陆地的过程中十分有用。Pannoniasaurus“很可能营水陆两栖的生活,”考德威尔说,“我推测它们的生活更像今天的鳄鱼。它们大部分时间待在水里,气候干旱的时候,可以从这条河爬到另一条河,甚至利用浅水洼来进行日光浴和调节体温。”

来自美国亚利桑那州中西部大学的古生物学家兰道尔(Randall Nydam)称这一发现非常重要,他说:“我从未想过会有淡水沧龙类的存在,因为它们看起来是十分特化的海洋动物。”当这些化石首次公布的时候,许多古生物学家认为它们来自一种大型的陆地蜥蜴,类似科莫多龙,但后来越来越多的证据表明,这是一种水生动物。

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